lunedì 19 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Conference Championships - Risultati e Commenti

- Green Bay Packers 22 at Seattle Seahawks 28 (OT)
Una partita incredibile, dal finale pazzesco, al limite del miracoloso.
Iniziamo con il racconto di un match, che difficilmente gli appassionati del football dimenticheranno.
Il primo drive di Green Bay, portato avanti anche da alcune penalità di Seattle, si chiude con l'intercetto di Sherman. Una ricezione, all'interno della endzone, del cornerback perfetta. Da grande "ricevitore".
Wilson a sua volta si fa intercettare, ma sulle proprie 30 yard e la palla viene riportata fin sulle 20.
I Packers nonostante l'ottima posizione di partenza, non vanno oltre ai 3 punti del field goal. Difesa di Seattle eccezionale, visto che è stata capace di fermare due volte le corse, a pochi centimetri dalla endzone, di Lacy e Kuhn.
Le emozioni continuano ad un ritmo incredibile. Sul ritorno del kickoff Baldwin, il ritornatore dei Seahawks, subisce un fumble e la palla è raccolta per prima dai Packers, che si guadagnano un altro drive da posizione invitante. Ancora una volta però, dentro le 20 yard, la difesa di casa erige un muro insuperabile e Green Bay si deve accontentare di altri 3 punti. 6-0 GB
L'attacco dei Seahawks si blocca e non avanza. Per Green Bay, il quarto possesso nel primo quarto, porta finalmente i 7 punti, grazie alla ricezione di Randall Cobb. Il risultato già sul 13-0 è più di un campanello di allarme per Seattle, il cui attacco si deve svegliare.

venerdì 16 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Conference Championships - Pronostici e Orari Partite in TV

- American Football Conference:

- #4 Indianapolis Colts (11-5) AFC South at #1 New England Patriots (12-4) AFC East
Gillette Stadium - Domenica 18 Gennaio ore 6:40 PM - E.T. (00:40 in Italia)

La sfida che assegnerà il titolo di campioni della AFC, sembra dall'esisto quasi scontato. In molti scommettono sui Patriots di Brady, ma vediamo se effettivamente il risultato è così prevedibile.
Seppur il match sarà incentrato sulla sfida Luck-Brady, Indianapolis dovrebbe ben sapere che i pericoli maggiori nelle 2 precedenti sfide contro New England sono arrivate dai runningback. Si perché l'anno passato LeGarrette Blount, nel divisional, mise a segno 4 touchdown su corsa, correndo complessivamente 166 yard. Nel week 11 di quest'anno è cambiato il runningback. Infatti titolare era Jonas Gray, che dovrebbe rientrare dall'infortunio proprio domenica, il quale corse per 201 yard e realizando sempre 4 TD su corsa.
Appare quindi evidente che la prima cosa da sistemare per i Colts sia la difesa contro il running game, altrimenti ci sarà ben poco da fare per provare ad uscire vittoriosi dal Gillette Stadium.

mercoledì 14 gennaio 2015

Ultime novità dalla NFL, cambi di Head Coach e non solo... (aggiornato)

La settimana non si è aperta solo con le riflessioni e i verdetti dei playoff, ma anche con cambi di coach nelle varie franchigie. Cerchiamo di fare un riepilogo delle ultime novità.

Per la terza volta oggi mi vedo costretto ad aggiornare l'articolo, visto che adesso è giunta un altra notizia dalla California. Questa volta sponda San Francisco.
Infatti i 49ers hanno finalmente scelto il nuovo Head Coach, dopo che il ruolo era rimasto vacante a seguito del licenziamento di Jim Harbaugh. La scelta è ricaduta su Jim Tomsula, che fino ad oggi ricopriva sempre nei 49ers il ruolo di allenatore della linea difensiva.
Tomsula, 47 anni ancora da compiere, ha mosso i primi passi come allenatore della linea difensiva e poi come defensive coordinator nella defunta NFL Europe. Nel 2006 fu capo allenatore per un anno dei Rhein Fire, franchigia tedesca. Nel 2007, anno di chiusura della NFL Europe, passò ai 49ers per allenare la linea difensiva, ruolo che ha ricoperto con successo fino ad oggi. In questo periodo è stato per una solo partita, nel 2010, head coach ad interim conquistando comunque una vittoria.

lunedì 12 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Divisional Round - Risultati e Commenti

- Dallas Cowboys 21 at Green Bay Packers 26
Partita molto bella, finita con il successo dei Packers. Senza dubbio però Dallas se la meritava in egual misura e ci ha provato fino alla fine.
L'incontro è iniziato con la sensazione di un match molto più facile per i Packers. Nei primi drive l'impressione che si aveva era che Green Bay potesse portare in endzone ogni azione, mentre per i Cowboys la conquista dei down fosse maledettamente difficile. Tanto che i Packers sembravano quasi andare meglio con le corse di Lacy. Il fumble ricoperto da Dallas, sul 7-7, ha creato il drive del vantaggio per 14-7, con il TD di Williams. Ecco, in quel momento, la partita ha mostrato un equilibrio che si è poi mantenuto fino alla fine.
Green Bay nonostante un Rodgers, al top come sempre, non è riuscita a raccogliere più di 2 field goal, portandosi nel 3° quarto sul 14-13. Il TD di Murray per il 21-13 ha sicuramente fatto paura ai tifosi del Lambeau, perchè seppur con un Romo malconcio i Cowboys riuscivano sempre ad avanzare chiudendo terzi down difficili ed importanti. Aaron Rodgers, meglio protetto rispetto al suo collega, verso la fine del 3° quarto, con una grande ricezione di Adams, porta i suoi di nuovo sotto. 21 a 20 DAL
La difesa di Dallas sembra sfinita e torna a concedere troppo agli avversari, che ritornano al comando grazie al TD di Richard Rodgers il TE. Sarà 21-26, visto che la conversione da 2 punti non riesce ai Packers.

venerdì 9 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Divisional Round - Pronostici e Orari Partite in TV

- American Football Conference:

- #6 Baltimore Ravens (10-6) AFC North at #1 New England Patriots (12-4) AFC East
Gillette Stadium - Sabato 10 Gennaio ore 4:35 PM - E.T. (22:35 in Italia)

I Patriots a differenza di quanto avviene nella NFC, con il seed numero 1 si troveranno ad affrontare un avversario veramente rognoso per loro. Forse il più difficile che gli potesse capitare. I Ravens seppur con un Flacco da top 5 nei playoff fanno, come nel recente passato, della difesa la loro arma migliore.
Brady dovrà dare il meglio di se e sopratutto richiedere alla sua OL la massima protezione per non diventare una facile preda dei sack di Suggs e compagni.
Un altra bella sfida nella sfida sarà tra i ricevitori di Baltimora, Torrey e Steve Smith, contro le super secondarie dei Patriots guidate dal veterano Darelle Revis. Non va dimenticato l'apporto che potrebbe essere fondamentale in attacco, di Justin Forsett che in questa stagione a corso per i Ravens 1266 yard.

domenica 4 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Wild Card Round - Risultati e Commenti

- Detroit Lions 20 at Dallas Cowboys 24
Sfida che ha mantenuto le aspettative, bella e tirata fino alla fine.
L'inizio è stato un vero shock per Dallas, che si è trovata sotto di 14 punti a fine primo quarto. Il primo drive per i Lions ha mostrato una difesa dei Cowboys in grossa difficoltà e Stafford ne ha subito approfittato lanciando in touchdown Golden Tate, per un TD da 51 yard.
Per Dallas la partita non decollava, con l'attacco messo in crisi da una pass rush infernale della difesa di Detroit che ha mandato in tilt la OL texana.
Il secondo TD per i Lions arriva da un drive che era praticamente finito, ma rimesso in vita dalla penalità per Running Into the Kicker. Dal conseguente primo down automatico ne è nata una bella serie di giochi, sopratutto su corsa, conclusi dal touchdown di Reggie Bush. Questo è stato senza dubbio il momento peggiore per la difesa di casa che ha mostrato molti problemi, con placcaggi spesso a vuoto o comunque non sufficienti a fermare subito l'avversario. Per fortuna per i Cowboys quasi al termine del secondo quarto è arrivato il big play, fino a quel momento insperato, che ha portato il TD di Terrance Williams da 76 yard.
Il secondo tempo ha visto una difesa texana meglio disposta e più decisa. In più la loro crescita è corrisposta al calo dell'attacco guidato da Stafford, che a differenza del primo quarto faticava molto di più a conquistare primi down. Tant'è che è arrivato anche un intercetto del LB Wilber. I Cowboys però da un ottima zona di partenza non ne hanno approfittato, finendo per sbagliare anche il field goal.

venerdì 2 gennaio 2015

NFL Playoff 2014 - Wild Card Round - Pronostici e Orari Partite in TV

- American Football Conference:

- #6 Baltimore Ravens (10-6) AFC North at #3 Pittsburgh Steelers (11-5) AFC North
Heinz Field - Sabato 3 Gennaio ore 8:15 PM - E.T. (02:15 in Italia)

L'accesa sfida divisionale si ripropone anche ai playoff. Nella stagione hanno una vittoria a testa, ma erano state gare completamente diverse. Basta dire che nel match perso dagli Steelers Big Ben, non lanciò nemmeno un TD. Nel week 9, quando vinsero, il QB di Pittsburgh ne lancio ben 6. Sicuramente gli Steelers punteranno al passing game più estremo. Sia per la ottima annata del suo QB che dei ricevitori, come il fortissimo Antonio Brown, ma anche perchè il loro runningback titolare Bell sicuramente non sarà della sfida a causa dell'infortunio al ginocchio destro. Baltimora dovrà cercare di coprire al meglio sul profondo con le sue secondarie e sopratutto provare a superare la linea offensiva di Pittsburgh. A cercare di mettere pressione a Ben Roethlisberger ci sarà anche Haloti Ngata, al rientro dalla squalifica.
Vedo comunque difficile una vittoria dei Ravens a Pittsburgh, in quanto gli Steelers con il loro passing game potrebbero allungare nel punteggio a tal punto da non essere recuperabili dall'attacco guidato da Flacco.
(Pronostico NFL Italia Blog: Steelers +10)


- #5 Cincinnati Bengals (10-5-1) AFC North at #4 Indianapolis Colts (11-5) AFC South
Lucas Oil Stadium - Domenica 4 Gennaio ore 1:05 PM - E.T. (19:05 in Italia)

martedì 30 dicembre 2014

Cercasi Head Coach...

L'argomento di questo articolo, è il "Black Monday" che ha visto, nel giorno seguente alla fine della stagione, il licenziamento di 4 head coach.
Mike Smith licenziato dai Falcons, Mark Trestman dai Bears, Rex Ryan dai Jets e per finire Jim Harbaugh dai 49ers. Senza dimenticarsi di Dennis Allen silurato dai Raiders a stagione in corse e sostituito ad interim da Tony Sparano.
Rapporti finiti per motivi diversi.

Rex Ryan paga gli ultimi anni pieni di delusioni. Arrivato nel 2009 a New York era subito partito a razzo raggiungendo per ben due stagioni di seguito il championship, persi rispettivamente contro Colts e Steelers. Anni entusiasmanti con il giovane QB Mark Sanchez e sopratutto una ottima difesa che sopperiva, spesso, ad un attacco non sempre spumeggiante. Peccato che il bel periodo sia durato poco, infatti nelle quattro stagioni seguenti non sono più arrivati ad un record positivo. Al massimo due volte 8-8. Licenziamento giusto, anche per i molti cambi di quarterback. Senza giungere ancora adesso ad un titolare certo nel ruolo più importante.

lunedì 29 dicembre 2014

Blog is back!

Eccomi qua, dopo quasi un mese di assenza forzata torno a scrivere e commentare le vicende e i verdetti che questo mese di dicembre ci ha consegnato.
I temi da trattare sono molti, ma credo sia doveroso partire analizzando le franchigie che sono approdate alla postseason.
Senza dubbio è stata una stagione in cui l'equilibrio non ci ha consegnato team nettamente più forti di altri, come ad esempio lo scorso anno potevamo dire dei Seahawks, Broncos e 49ers.
A confermare ciò ci sono le 5 franchigie che approdano alle sfide di gennaio con lo stesso record di 12-4. Patriots, Cowboys e Seahawks sono senza dubbio coloro che hanno finito in crescendo la stagione.

mercoledì 3 dicembre 2014

Ai lettori del blog...

Salve a tutti i lettori di NFL Italia Blog. Vi scrivo per informarvi che per le prossime 3 settimane il Blog non verrà aggiornato. La causa è un mio recente intervento alla spalla dx, tendine sottocapolare e omero, che necessitando di un tutore semirigido, non mi consente né di usare mouse né di scrivere.

Mi dispiace, anche perché salterò quasi tutto il decisivo mese di dicembre, ma ci ritroveremo senz’altro per il week 17 e per tutti i playoff.

Un saluto ai lettori, a presto.

Fabio Bertini – NFL Italia Blog

venerdì 28 novembre 2014

NFL 2014 Thanksgiving day games - Risultati e Commenti

Philadelphia 33 at Dallas 10
Il risultato che più mi ha sorpresso delle partite di ieri, è senza dubbio la sconfitta di Dallas in casa propria.
In molti parleranno delle prove di Romo, Sanchez e McCoy. Secondo me però la vittoria è frutto sopratutto delle due differenti prestazioni delle difese, con quella di Philadelphia praticamente perfetta. Più di ogni altra quest'anno ha messo in crisi la ottima linea offensiva dei Cowboys, finendo poi per mandare in confusione Tony Romo. Tutt'altra gara per la defense di Dallas. La quale non ha saputo né contenere il passing game né le corse di McCoy, il quale oltretutto ha disputato la sua miglior prova stagionale.
Inutile girarci intorno in questa stagione i Cowboys mi erano piaciuti molto, ma ieri sono venuti meno nelle zone in cui quest'anno erano migliorati. Ovvero Difesa e linea offensiva. Se per la OL si può capire la giornata difficile, visto che Philadelphia è la seconda squadra NFL per numero di sack messi a segno, non lo si può fare per la difesa che almeno doveva contenere maggiormente il passing game, invece di far diventare un fenomeno Sanchez. Seppur non condivisibili, sono più che comprensibili le grida in sideline di Bryant verso i suoi compagni della difesa.
La questione Romo era inevitabile che si riproponesse in caso di una sua brutta prova a ridosso di dicembre, quindi proviamo ad analizare la sua prova. Ieri il QB ha lanciato molti incompleti a causa della pressione della pass rush di Philadelphia, ma anche perchè non mi è parso in gran giornata. Va detto però, prima che lo si metta in croce, che i due intrecetti lanciati, sarebbero stati 3 di cui uno annullato per penalità contro la difesa, sono arrivati sul punteggio di 30-10. Quindi non sono certo stati i suoi turnovers a far perdere la partita, mentre in passato erano veramente causa di sconfitte.
Philadelphia si confema squadra tosta e capace, senza aver di fronte difese rognose, di giocare alla grande anche senza il QB titolare Foles. Rimane negli occhi sopratutto la prova difensiva degli Eagles.